home

contact  login
zoeken
zoeken

Rik Spiessens (1914-1999) 

Rik Spiessens en zijn vrouw Martha Danneels trokken bij het uitroepen van het Heilig jaar in 1950 op 20 februari vanuit Zelem via Lourdes naar Rome met een stootkarretje. Ze kwamen terug in Zelem aan op 7 augustus en schreven hierover het boek: ‘Op ‘s Pausen roep te voet naar Rome’.

Dit deden ze in 1951 nog eens over. Deze keer vertrokken ze in Zelem op 18 juni 1951 via Lourdes en Fatima te voet naar Rome. Op 28 juni 1952 kwamen ze terug in Zelem aan en schreven het boek ‘Te voet naar Rome’. Na deze voettocht kwamen ze op het kasteel Landwijk wonen dat ze omdoopten tot ‘Huize Nazareth”. In deze periode richtte Rik Spiessens ook de Grot ter ere van OLV van Banneux aan het begin van de dreef op. Deze grot werd oorspronkelijk gemaakt uit zakkenstof maar later in steen. Hoewel Rik Spiessens in een kasteel woonde, probeerde hij toch bij te verdienen als mandenvlechter. Na de dood van zijn vrouw Martha Danneels op 8 juni 1958 verlaat Rik Landwijk en probeert hij ergens als kandidaat-priester in te treden. Dat lukte hem bij de Paters Kapucijnen in het Italiaanse Bologna. Op 12 maart 1972 werd hij er priester gewijd en koos hij als kloosternaam Eduardo Maria. Op 11 juli 1972 deed hij zijn eremis in Donk. In Italië was hij proost van het Kermis- en Circusvolk, bezocht hij zieken die hij groenten uit zijn tuin meebracht. Martha werd op het kerkhof, dichtbij de pastorie begraven.